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Comida Casera para Perros

Los Peligros de la Dieta BARF

La dieta BARF gana adeptos cada día, su filosofía de una alimentación natural, que atrapa y convence con argumentos muy convincentes. Sin embargo, es necesario revisar sus principios con ojo crítico, para entender y separar lo malo de lo bueno que ofrece esta dieta.

¿Qué es la dieta BARF?

Antes de empezar, debemos repasar las bases de esta dieta. La Alimentación Cruda Biológicamente Apropiada, como se la conoce en español, tienen por principio alimentar a tu mascota a base de huesos carnosos, carne, y una pequeña proporción de vegetales. La formulación de una dieta ACBA está establecida de la siguiente manera:

  • Hueso carnudo 60%
  • Carne músculo 20%
  • Vísceras y órganos 10%
  • Verduras y frutas 10%

La filosofía BARF habla de ofrecer a nuestros perros una dieta que sea lo más parecida a lo que sus ancestros comían en estado natural. Se habla de una dieta para un carnívoro, en donde se incluye un poco de frutas y vegetales, que correspondería al material vegetal que se encontraría en las vísceras de su presa.

dieta ACBA

¿Qué tan saludable es esta dieta? La respuesta a esta pregunta puede ser difícil de responder. Al día de hoy no existen datos científicos que la puedan respaldar, toda la evidencia es empírica, proviene de la percepción de los dueños de mascotas que los alimentan con ACBA. Lo que si sabes, por los innumerables casos que se presentan, son los riesgos y mitos que esta dieta tiene.

Los huesos en la dieta BARF

Es la principal fuente de alimento en esta dieta. Se asegura que con los huesos se logra el balance ideal en la dieta de los perros. Los huesos deben ser carnudos, además de su potencial nutricional, dicen, ayuda al instinto de masticar. Pero, no hay datos científicos que avalen esta afirmación.

cantidades dieta barf

Desde que empezamos a adiestrar canes siglos atrás, los acostumbramos a alimentarse con sobras, entre estas los huesos. Esa noción se ha mantenido hasta la fecha, dando paso al mito sobre su importancia en la alimentación de un perro. Lo que no podemos negar es que les encanta, pero esto no quiere decir que sea un elemento esencial en su dieta.

Solo basta observar el comportamiento de un animal carnívoro en estado natural cuando caza su presa, salvo ciertas excepciones, jamás consumen los huesos. Cuando una presa es pequeña, un conejo por ejemplo, se llega a consumir los huesos. En esta situación los huesos son flexibles y, son digeridos sin mayor problema.

Cuando compramos huesos crudos para nuestros perros, llevan algunos días en refrigeración. Durante este periodo pierden agua, se secan, y son más susceptibles a astillarse. Adicionalmente, al ser ingeridos absorben agua para re-hidratarse, causando constipación y estreñimiento, con heces muy duras.

dieta natural perros

 

Pero el CALCIO. Si, los huesos están compuestos de calcio, sin embargo, no son la única, ni la mejor fuente de este importante mineral. Una dieta balanceada ofrece suficiente calcio, así como otros nutrientes. Y, si tienes dudas, siempre puedes recurrir a un suplemento de calcio, o una alternativa natural como las cascaras trituradas de huevo.

El hueso y su aporte nutricional

La parte nutritiva del hueso es únicamente el tuétano. Este consiste de grasa y sangre, pero, la cantidad de nutrientes no justifica el esfuerzo realizado para obtenerlos. Los huesos se componen de 1/3 de material orgánico, y 2/3 de material inorgánico.

La parte inorgánica tiene una estructura micro cristalina compuesta, principalmente, por fosfato de calcio. Entonces, un hueso, al estar compuesto mayoritariamente por calcio, puede ocasionar un desbalance en la relación calcio – fósforo, muy importante para la nutrición canina.

BARF dieta cruda

La única función útil del hueso, es satisfacer la necesidad de morder, que ayuda a mantener encías y dientes sanos. Si quieres darle huesos, que sea como golosina más no como parte integral de su dieta. Elige huesos que sean grandes, por lo menos del tamaño de su cabeza. Pero recuerda, los huesos no son necesarios en la dieta de los perros.

Contaminación por bacterias, el principal Riesgo de la dieta ACBA

La carne cruda, sin importar su fuente, tiene presencia de bacterias, y podría tener algunos parásitos. Algunas inofensivas, otras pueden ser muy peligrosas. El problema está, no solo en la presencia de este tipo de bacterias, sino en la elevada posibilidad de contaminación cruzada, que pone en riego a nuestros perros y a nosotros también.

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Salmonela, e-coli y listeria son las bacterias mas comunes y peligrosas que encontraremos en la carne cruda, sin embargo, no son las únicas. En algunos estudios realizados a alimentos comerciales congelados, en USA principalmente, se encontraron niveles superiores a los establecidos para consumo humano, en un 40% de las muestras. De igual manera, se encontraron listeria y salmonela en 43% y 20% de las muestras.

Esta problemática esta ligada a dos factores:

  1. Productos cárnicos de mala calidad. Generalmente, para comida para perros, se utilizan los desperdicios, esos cortes que no son considerados para consumo humano. Cuando preparamos la comida en casa, también cometemos el error de comprar cortes baratos, como por ejemplo huesos carnudos de pollo, que no solo aumentan el riesgo de contaminación, sino que pueden lastimar los intestinos de tu mascota.
  2. Malas condiciones de almacenamiento. Hace falta un par de horas a temperatura ambiente para que las bacterias aumenten, de forma exponencial, en nuestros alimentos. Por este motivo, es importante mantenerlos en refrigeración o congelación. Es muy común que nos olvidemos de guardar la comida, y con esto aumentamos el riesgo de contaminación.

Para minimizar este riesgo, es importante elegir un proveedor que nos garantice la calidad, evitar cortes de origen dudoso, y mantener las condiciones adecuadas para su almacenamiento. Otra opción, si te hace sentir mejor, es cocinar la carne.

BARF es todo menos una Dieta Balanceada

La dieta BARF asegura ser una dieta balanceada, sin embargo, todas estas aseveraciones se basa en evidencia empírica.  Prácticamente, toda la información relacionada a la dieta BARF y sus beneficios, viene de opiniones de dueños de mascotas. Sin embargo, aproximadamente un 30% de perros requieren de atención medica a causa de mala nutrición relacionados con esta dieta.

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La realidad es, en el corto plazo podemos ver una mejora en el pelaje, estado de animo y apetito. Pero, en el largo plazo, se observan deficiencias de vitaminas y problemas con los niveles de calcio y fósforo.

Conclusiones de la dieta ACBA

La dieta BARF es la mas conocida, publicitada y con mas seguidores a nivel mundial. Sin embargo, no cuenta con un respaldo científico que avale sus supuestos beneficios. En el mediano y largo plazo representa un riesgo para la salud de tu mascota, cuando lo que buscamos es mejorar su salud en el largo plazo.

Existen otras dietas para perros, que cuentan con respaldo y evidencia científica, que son seguras y que podrás preparar en casa. Crudas o cocidas, hay opciones para elegir, solo debes estar dispuesto a ser constante y, apoyarte con tu veterinario para llevar un control de los avances en su salud.